Klíčem k pochopení účinků konopí na lidský organismus je endokanabinoidní receptorová soustava, pro kterou se vžilo označení endokanabinoidní systém. Jeho úkolem je udržovat v našem těle homeostázi, tedy celkovou rovnováhu. Jak tato receptorová soustava souvisí s konopím?

Endokanabinoidní systém (dále jen ECS – z anglického EndoCannabinoid System) byl objeven teprve na konci minulého století. Tento objev umožnil vědcům pochopit i exaktně popsat mechanismy, kterými konopí ovlivňuje základní funkce našeho těla.

K objevu endokanabinoidní soustavy přispěla snaha pochopit, jak na lidský organismus působí THC – psychoaktivní kanabinoid odpovědný za omamné účinky konopí. V roce 1988 objevili vědci na povrchu mozku receptory, které se zdály být jako na míru šité molekule THC. Jako byste našli zámek pro klíč. Tyto takzvané kanabinoidní receptory byly dále zkoumány, ale stále nebylo jasné, proč je jimi naše tělo vybaveno. 

Významný průlom nastal až v roce 1992, kdy český chemik působící v Izraeli Lumír Hanuš spolu s americkým výzkumníkem Williamem Devanem identifikovali první endokanabinoid – anandamid. Ukázalo se tak, že lidské tělo si vytváří vlastní látky, které působí podobně jako kanabinoidy obsažené konopí.

Z čeho se skládá endokanabinoidní systém 

Endokanabinoidní soustava je nesmírně komplexní a stále nebyla zcela prozkoumána. Víme však, že endokanabinoidní systém má vliv na celkovou rovnováhu (homeostázi) organismu. Regulaci spánek, náladu, chuť k jídlu, imunitu i pamět.  Všechny tyto funkce dokáže plnit, aniž by bylo nutné užívat konopí. Je to právě díky již zmíněným endokanabinoidům. 

Tyto signální molekuly vznikají v našem těle přirozeně a působí na kanabinoidní receptory. Podobně jako neurotransmitery, které jsou signálními molekulami neuronů (buněk mozku), slouží endokanabinoidy ke komunikaci buněk mezi sebou. Na rozdíl od neurotransmiterů je však využívají téměř všechny buňky v těle. Doposud byly identifikovány desítky endokanabinoidů, z nichž nejznámější jsou již zmiňovaný anandamid a 2-arachidonoylglyerol (2-AG).

Endokanabinoidy působí na buňky skrze kanabinoidní receptory, kterých je také velké množství. Jako první byly objeveny receptory dnes nazývané CB1 a CB2. CB1 receptory jsou vybaveny především buňky nervového systému. Regulují odezvu na bolest a mají vliv na reakci těla na stresové faktory. CB2 receptory se vyskytují především na povrchu buněk imunitního systému. Jejich úkolem je zabránit jeho nepřiměřené reakci a snižovat vylučování cytokinů. Ty působí zánětlivě, což má organismus stimulovat k reakci na zranění nebo nemoc. Pokud je však cytokinů v těle příliš mnoho, dochází k poškození tkání.

Receptory endokanabinoidního systémuCB1 receptory - zelené, CB2 - červené, zdroj cannacare.cz

Kanabinoidy a endokanabinoidy

Díky obsahu kanabinoidů, terpenů a flavonoidů je konopí výjimečné právě tím, jak dokáže působit na naši vlastní endokanabinoidní soustavu. Kupříkladu CBD podporuje aktivitu anandamidu, reguluje vylučování serotoninu nebo reguluje zánětlivou reakci organismu. CBD také mírní vedlejší účinky konzumace THC, které má mnoho vlastní zdravotních benefitů, ale vzhledem k jeho psychoaktivní povaze jej konvenční medicína nezřídka ignoruje.

📖 Tip: Přečtěte si také další článek: Jaké jsou účinky CBD?

V posledních letech bylo konopí podrobeno usilovnému vědeckému zkoumání. Díky tomu byly objeveny nové kanabinoidy, které spolu s terpeny a dalšími látkami mohou unikátně působit na ECS. Důležité se zdá být především jejich vzájemné, takzvané synergické působení, pro které používáme termín entourage effect (doprovodný efekt). 

Porozumění souvislostem mezi účinnými látkami v konopí a endokanabinoidní soustavou nám umožňuje využívat tuto rostlinu jako přírodní léčivo a minimalizovat případné negativní dopady na naše zdraví. Objev ECS byl částečně výsledkem zkoumání konopí jako „nebezpečné drogy“, ostatně i proto se v názvu této soustavy objevuje slovní základ „cannabi“ z anglického cannabis. To sice některé lékaře a odborníky poněkud odrazuje, na druhou stranu je to jasným a trvalým důkazem propojení lidského těla a látek obsažených v této bylině.

Tip: Na konopném CBD oleji si váš endokanabinoidní systém jen smlsne. 👌